Uitvinder van de Quetelet-index of Body Mass Index

Het indrukwekkende erfgoed van Adolphe Quetelet bevat iets wat nog dagelijks in de medische praktijk gebruikt wordt (vooral door voedingsdeskundigen en epidemiologen), namelijk de Quetelet-index of Body Mass IndexExterne link (BMI). Door statistische methoden toe te passen op de antropometrie, heeft hij een index ontwikkeld waarmee het ‘ideale gewicht’ voor een bepaalde persoon kan vastgesteld worden volgens zijn lengte.

De BMI wordt als volgt berekend: het gewicht in kilogram wordt gedeeld door de lengte in meter in het kwadraat.

Bijvoorbeeld een vrouw die 1,55 m lang is en 59 kg weegt heeft een BMI van 59/(1,55 x 1,55)=24,55.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hanteert volgende criteria:

Aard van het gewichtQuetelet-index
Ondergewichtlager dan 18,5
Normaal gewicht18,5 tot 25
Overgewicht25 tot 30
Obesitashoger dan 30

Deze cijfers geven echter slechts een indicatie van mogelijk overgewicht. Om te bepalen of er echt sprake is van obesitas, moet men ook het percentage van de vetmassa meten. Het is immers het teveel aan vet dat een risicofactor vormt.

Bereken zelf je BMIExterne link.

Downloadbare bestanden